Demo of TPRS Techniques to watch for

7 minutes video demo Techniques to watch for




(This is intended for language teachers.  It's from a workshop at iFLT in July in which I was demo'ing Asking a Story.   It's a demo in a workshop so there are occasional interruptions by Jason Fritze to comment on techniques.  It's level 1, so it should be fairly comprehensible to beginning Spanish students, too.)




Karen Rowan teaching level 1 Spanish


Prior to this lesson / demo we used a Personalization Activity to get to know all of the students in the class quickly.  From that exercise we learned that “Molly” was a fan of Enrique Iglesias.  As we set up the story, we knew we wanted to build to the structure “no se las da, se las tira” and have students chant it. (A Joe Neilson technique.)  This lesson was designed for a level 1 class.  This particular audience is of mostly Spanish teachers and two non-Spanish speaking German teachers, who served as our pacesetter (aka barometer) students.


Techniques to watch for:

  1. Grammatical concepts:  indirect and direct object pronouns, personal a, singular vs plural (son / es), sentence structure
  2. Using actors, coaching actors
  3. Pointing to the question words and pausing after the question word
  4. Writing down unknown words (incomprehensible words to the pacesetter students)
  5. Barometer checks, ten finger comprehension checks,
  6. Pop-up grammar explanations in about 5 seconds
  7. Delaying grammar explanations until after the structure has been heard multiple times (question regarding indirect vs. direct object pronouns).  This question was later answered, but did not end up in the 7 minute video.
  8. Asking repetitive questions and levels of questions (Berty Segal Cook).   Waiting for GOOD answers. (cementerio)
  9. Using cognates.
  10. Pace.  The pace is slow.  Appropriate for a level one class.
  11. Parking on a question and digging for more details.  (Where does he get the flowers?  Where in Spain?  Madrid?  Where exactly?  The cementary?!?!)
  12. Coaching teachers. (Jason’s interruption regarding re-stating the correct answer after a choral response. Some people said “los flores” and others said “las flores.”  Jason coaches to re-state “las.”  Notice how brief Jason’s coaching is, how the suggestion is immediately placed into the next sentence and how Karen does not respond to Jason regarding the coaching.  This is a valuable piece of coaching that neither the coach or the teacher allow to disrupt the flow of the lesson.


When this 7 minute clip stops, a teacher from the audience is invited to come up and pick up the story where Karen left off.  She teaches for approximately 5 minutes focusing on integrating all of the skills in the story that was already set up.

SPANISH - How to do Day 1 FluencyFast Beginning Spanish


Karen Rowan


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CI Teaching Team


How to do Day 1 Beginning Spanish

Fluency Fast. Karen Rowan, Beginning Spanish, Day 1 Demo


(92 minutes plus 4 minute Teacher follow-up)



CHINESE - Chinese New Year


Chinese New Year, also known as “Spring Festival”, marks the first day of the New Year on the Chinese lunar calendar. It is the most important traditional festival in China. It marks the end of winter and the beginning of Spring. It is a joyous and festive holiday.


Chinese New Year is a time for families and loved ones to reunite.  Millions of people from all around the country come home to be with their families during that time.  There are many activities and celebrations.  People usually spend their time visiting relatives and friends, conveying blessings of good fortune for the year ahead and enjoying time with loved ones.


ESPAÑOL - How to learn Spanish as an adult – Beginning, Intermediate or Advanced

by Karen Rowan

Whether you are starting from scratch and want to learn Spanish or are already fluent and want to improve your fluency, here is what matters if you want Fluency Fast:

1.  Exposure to the language in a way that is understandable.  Beginners need access to completely comprehensible input in the form of what they read and what they hear.    This matters for those who are already fluent, too.  Fluent speakers can watch TV programs and movies with subtitles in Spanish.  It also matters that fluent speakers are regularly reading comprehensible books in Spanish.

Here are the resources that we recommend:

  1. For Beginners we offer TPRS videos of previous Fluency Fast classes.  Beginning Spanish and Beginning Spanish for Secretaries are both offered with the Independent Study Spanish curriculum.  Also included are copies of: Las aventuras de Isabela, a short novel for beginners with 200 unique words, but 2200 total words.  Repetition is what matters for beginners hoping to acquire proficiency.  After this first series, most beginners continue to our intermediate language videos and other beginning TPRS Books (Isabela captura un congo / Carl no quiere ir a México and Don Quijote:  El ultimo caballero)  There are additional TPRS Books at all levels in many languages.
  1. For advanced speakers and Spanish teachers who want to improve their proficiency, we have two advanced Spanish classes available as videos.  We also recommend readers from TPRS Book:  La casa dividida by Chris Mercer is the book we will use for our summer advanced Spanish courses in Denver and San Antonio.  Also, many Spanish teachers and advanced Spanish speakers have found that input in the form of movies and television programs truly matter and make a difference in increasing their proficiency.  Here are programs we have watched and enjoyed on Netflix:




En España hay muchos ríos. Los ríos normalmente nacen en las montañas, gracias al agua de la nieve y la lluvia, y luego van lentamente bajando hacia el mar. Gracias a los ríos, España es un país muy rico, con una excelente producción agrícola y ganadera.

Hay ríos grandes y largos, que recorren cientos de kilómetros a través de ciudades y regiones diferentes recibiendo agua de sus muchos afluentes (otros ríos menores que le dan su agua). Hay cinco grandes ríos en España: el Ebro, el Tajo, el Duero, el Guadalquivir y el Guadiana. Pero también hay muchísimos ríos pequeños y cortos que reciben el agua de las montañas cercanas al mar.

El único de los cinco grandes ríos que desemboca (termina) en el Mar Mediterráneo es el río Ebro, que es el más caudaloso (que tiene más agua) de todos. Nace en el Norte y pasa por la región de Navarra, la ciudad de Zaragoza -en la región de Aragón- y la región de Cataluña. Pero no es el río más largo.

El río Tajo pasa por la ciudad de Toledo y es el más largo de la Península Ibérica (Portugal y España forman la Península Ibérica. Si miras el mapa de Europa, ¡la Península Ibérica es la cara de una chica!) y atraviesa su centro de este a oeste. Desemboca en Lisboa, la hermosa capital de Portugal.

El Duero recorre la vieja región de Castilla, en el norte, y también desemboca en Portugal, en la ciudad de Oporto.

En el sur del país, en la región de Andalucía, está el río Guadalquivir, que pasa por Sevilla y es el único río navegable (en donde pueden ir barcos).

Y finalmente está el río Guadiana. El Guadiana nace en La Mancha, la tierra de Don Quijote, después pasa por Mérida -en la región de Extremadura- y desemboca al sur en la frontera entre España y Portugal. Los romanos llamaron al río "Flumen Anas", o "río de los patos", porque hay muchos patos en sus orillas. Luego los árabes cambiaron la palabra latina flumen por wadi y por eso le llamamos hoy Guadiana. No es el río más largo, ni el más caudaloso ni es navegable. Pero es un río mágico. Los romanos creían que nacía en un lago, pero un día el lago se secó y... ¡el río seguía existiendo! Hoy nadie sabe exactamente de dónde viene su agua. El Guadiana es un río que está un poco loco y le gusta jugar al escondite (hide-and-seek): ¡desaparece en un sitio y luego reaparece por otro!


                                                                         El rio Guadian y montes de Toledo

Nadie lo comprende, excepto los patos. Solo los patos saben dónde nace el Guadiana y también saben por qué, a veces, se esconde debajo de la tierra. Don Quijote también lo sabía.

RUSSIAN How to Learn Beginning Russian on Your Own in less than a week

How to Learn Beginning Russian on Your Own in less than a week

Russian teacher Katya Paukova teaches an 8 hour class in beginning Russian with accompanying handouts.  A video camera was in the back of the room and you can have a bird's eye view and follow along. 


We are temporarily reducing the price of the class to $30.07, as we anticipate moving it from our site at the end of 2017. 

If you want to fluency in Russian, or any language, here is what matters:  first, you must get Comprehensible Input in the target language.  This means you must hear the language and read the language and understand it as you are hearing it or reading it. 

There are TPRS Books in Russian – very few.  But even before you read your first novel, you can start by learning words, listening to Russian and putting together the building blocks that will allow you to read the short stories in our handouts.   (http://fluencyfast.com/resources/language-resources/russian-resources)

Does Fluency in Russian matter more than learning the grammar of the language?  Absolutely!  Fluency in a language does not require painful study and memorization.  Laugh along with the teacher and the class and it won't even matter that it's in another language – it will feel that easy to understand.

Watch the video more than once, review the handouts, read and re-read the stories.  After a week, if you feel like you're ready for TPRS Books in Russian (with glossaries!) you'll be on your way!  If not, watch the videos and read the handouts again and watch your passive language skills grow and grow. 

Ноги, руки, голова          Nogi, ruki, golova         Legs, arms, head

Ноги, руки, голова;           Nogi, ruki, gаlаva            Legs, arms, head.

Ноги, руки, голова.           Nogi, ruki, gаlаva            Legs, arms, head.

Ротинос, и уши,                 Rot y nos, y ushi,            Mouth and nose, and ears,

              и глаза.                             y glaza.                                     and eyes.

Ноги, руки, голова.            Nogi, ruki, gаlаva            Legs, arms, head.



Año nuevo en Estados Unidos

En Estados Unidos, para el año nuevo celebramos con champaña.  Contamos los últimos 10 segundos del año anterior y a la medianoche gritamos: "Happy New Year!", brindamos y besamos.  

Algunas personas lo celebran en fiestas grandes en bares o salones de baile.  Otros lo celebran en la casa de amigos, familia o en grupos pequeños.

Como muchas personas toman, es muy importante que nadie conduzca borracho.  La presencia de la policía es muy alta en las calles.  Sin embargo, cada año en estados unidos muchas personas mueren en choques de coche debido a los conductores borrachos.

Empezando el 1 de enero, muchas personas hacen resoluciones para el año nuevo.  Las resoluciones más comunes son: bajar de peso, ir al gimnasio con más frecuencia, ganar más dinero, pasar más tiempo con la familia, empezar a meditar, tomar menos alcohol o chocolate, etc.  

Aunque la mayoría de la gente dice que hace resoluciones, la mayoría también falla antes del primero de marzo.  


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Por eso, es recomendable hacer resoluciones que sean fácil de implementar: tomar 8 vasos de agua cada día, llamar a mi madre cada semana, dormir 8 horas cada noche, o tomar clases de baile.

Pero la mejor resolución es obvia.  La resolución más importante que uno puede hacer para sí mismo, para mejorar al planeta, para aumentar la paz mundial, para hacerse más inteligente y menos susceptible a la demencia cuando tenga más edad... es aprender otro lenguaje.  Así, uno puede mejorar al mundo y a sí mismo fácilmente y a la misma vez.  

Año Nuevo en Venezuela

En Venezuela celebramos el año nuevo contando los últimos 12 segundo comiendo una uva por segundo y pidiendo 12 deseo para el nuevo año. Lo celebramos en familia para decirle “Feliz año” a nuestros seres queridos.


Primero, cenamos con nuestra familia. Después, bailamos y cantamos hasta medianoche. Cuando faltan 12 segundos para medianoche, escuchamos las 12 campanadas en la radio, comemos uvas y gritamos: Feliz año… Feliz año… Luego, seguimos bailando, cantando, bebiendo y comiendo hasta el amanecer o hasta aguatar.


Cantamos y bailamos con estas canciones:

“Faltan 5 pa´ (para) las 12” https://www.youtube.com/watch?v=_BdGrl01XWE

Año viejo que te pasa – de Maracaibo 15” https://www.youtube.com/watch?v=KY4ZVFDRYwI

“Yo no olvido al año viejo” https://www.youtube.com/watch?v=iGwBLHGRPME


También tenemos tradiciones para la suerte del próximo año. Usamos ropa interior amarilla o algo amarillo y un billete en el zapato para tener dinero en el nuevo año. Salimos a la calle con maletas para viajar el próximo año. Siempre hay alguna persona que tiene fuegos artificiales y los lanza a media noche.


Los más jóvenes siguen la celebración con sus amigos después de la 1 y se quedan a dormir en donde estén celebrando para evitar beber y manejar.

Nos encanta celebrar por muchas horas, comer, beber, cantar y bailar.



MUERE FIDEL By Nathalia Sánchez

El pasado 25 de noviembre murió Fidel Castro. El mayor símbolo de la revolución socialista cubana. Quien estuvo en el poder de ese país por 47 años y entregó el mando en el 2006, por su enfermedad, a su hermano Raúl Castro. Fidel fue una persona amada por unos y odiada por otros, pero sin duda uno de los personajes políticos más relevante para Latino América durante los últimos 50 años. Fue conocido por sus políticas extremistas apoyadas desde la unión soviética y que continuaron incluso después de finalizada la guerra fría. Reconocido por haber logrado la paz en Cuba, luego de cerrar sus fronteras y lograr controlar la isla, como también por su polémica relación con Estados Unidos, que permitió que todo el mundo entero supiera que Cuba exitía. Para los cubanos que viven allá, fue una noticia que trajo incertidumbre, pues luego de 47 años no conocen otra cosa, y no saben que pasará a partir de ahora: ¿habrá liberta o continuarán las políticas socialistas?.Después de la noticia, las calles permanecieron vacías, se declararon 9 días de luto o duelo nacional, llenos de homenajes y ceremonias, pero la gente, al tener una oportunidad, conversa al respecto. Según la reseña de El País por Pablo de Llano (nov. 26, 2016) Yordanka Ferrer, de 42 años, al llevar a su hija a clases de danza, no estaba segura si decir algo o no y al final comentó con cautela: “Qué quiere que le diga. No me siento ni bien ni mal. Yo nací con la Revolución. Él fue bueno en unas cosas y en otras no. Fue virtuoso en la educación y en la salud, pero el cubano necesitaba libertad de palabra. Se vive con cierto temor”. Cuando Enrique López Oliva, profesor de Historia en la Universidad de La Habana, de 80 años comentaba: “Se venía esperando, pero no deja de causar una sorpresa”. Añadiendo “Esto marca el fin de una etapa y el inicio de otra que la gente de la calle cree que supondrá una aceleración del proceso de cambios” (Pablo de Llano nov. 26, 2016). Mientras que, para los cubanos exiliados en Florida, representa el fin de una era de dolor y represión para su amada Cuba. Por ello, en Miami celebraron en las calles la muerte de Fidel, como celebrando un carnaval, con tambores, bailes y gritando: Viva cuba libre!.

Tradiciones y resoluciones para un nuevo año

La celebración del año nuevo, usualmente viene llena de optimismo y deseos de tener un mejor año. Por ello, muchas personas les suman a sus costumbres de buena suerte, el plantearse metas o resoluciones para el próximo año, como parte de las tradiciones de estas fiestas.  

En los países hispanos, también se busca aprovecha la ocasión para dar inicio a una mejor suerte. En algunos países se comienzan estos rituales con una despedida a las malas cosas del año viejo, para ello, países como Ecuador, Honduras, Colombia, Perú, México y Venezuela hacen un muñeco de telas viejas y papeles, lo llaman “año viejo” y lo queman en la calle como símbolo de despedida de lo malo, o se rompen vajillas.  

También están las tradiciones para traer buena suerte para el próximo año. En muchos países hispanos (El Salvador, Colombia, Venezuela, México, Chile) incluidos en España, se comen 12 uvas junto a los últimos 12 segundos del año en cuenta regresiva, como símbolo de buena suerte y prosperidad para el año que entra, o en ocasiones se pide un deseo por cada uva que se come.

Además, se pueden conseguir tradiciones como usar ropa interior u objetos amarillos o billetes en los zapatos, o colocar una espiga de trigo en la mesa para atraer el dinero, o pasear con maletas por las calles para viajar el próximo año, o ropa interior roja para el amor.

Ya después del disfrute, las fiestas y los rituales, cada persona se plantea metas o resoluciones para el nuevo año. Así, muchas personas suelen aprovechar el inicio de un año para proponerse bajar de peso, viajar más, ahorrar dinero, dejar algún vicio como el cigarro o los dulces, hacer ejercicio o practicar algún deporte, o incluso empezar una disciplina como yoga o meditación.  Sin embargo, no muchos logran sus metas, y ya para el mes de marzo, dejan el deseo de lograrlo para las próximas fiestas.

No obstante, las fiestas muchas veces nos hacen practicar estas tradiciones como una costumbre que repetimos cada año como parte de las celebraciones. Haciéndonos olvidar que ciertamente el inicio de cada año representa un nuevo empezar, una nueva oportunidad para cambiar aquellas cosas que no nos resultaron, para reflexionar sobre lo que hicimos bien y lo que podemos mejorar, una oportunidad de reparar aquello con lo que no estamos conformes.  Por ello, quería recordarles que cada símbolo, cada tradición, cada ritual, tiene un origen y una razón, y están en nosotros lograr esas metas que nos propusimos.

Por ello, aquí estamos para ayuda a quienes se propusieron como resolución aprender o mejorar un segundo idioma y nos alegra poder colaborar con el cumplimiento de su meta para el 2017 y para despedirnos los dejamos con esta reflexión.  





The Importance of Tenacity

I got to interview this guy -- Joan Soriano (YouTube and Google him) last week. In the interview -- which literally gave me goosebumps and made my eyes well with tears, I realized the importance of tenacity. What would WE do if we knew we could not fail? What would WE do even if we might fail? So what if we fail? If you know who you are to the core of your being and your core says that you are supposed to do something... be something... go somewhere... what's keeping you from doing it? If it's writing... what's keeping you from writing? I wanted this interview. I Facebooked him asking for it. He said yes -- but call my manager. I called the manager. He said no. Time to give up? I left an inservice in Texas a little early, got on a plane at 4:50pm and flew back to Denver. I got to the concert at 10:30pm, missing the first half. During the show I danced right up front and then went and bought him a shot (yes -- business expense!)


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