Un pedacito de la vida latina de Denver

En este artículo, tengo la intención de hacer un poco más comprensible el video que publiqué ayer, 26 de septiembre, en la página de Facebook de Fluency Fast. Este video expone algo de la vida cultural latina en Denver, y es el primer video de una seria de 2.

En esa primera parte, nos enteramos que 30% de la población de Denver es hispana, y por eso “Cultura de la Lleca”, un programa presentado por MetroPCS se ve interesado en hablar sobre la cultura, el arte, el deporte y la diversión latina que se puede conseguir en Denver. 

El video empieza exponiendo el arte y su puesta en las calles, y entrevista al artista Juan Usubillaga, también conocido como Onecho, como representante del arte latino en Denver. Quien se inspira en la gente que habita Denver y la naturaleza en sí misma, con la particular luminosidad, la luz intensa que caracteriza a Colorado.  A donde hay que ir para apreciar arte y murales, al distrito norte: Rino Art District.

Luego, nos introduce a Matt Brown, in deportista de artes marciales mixtas y atleta de la UFC, residente de la ciudad de Denver, quien ofrece entrenamientos en su gimnasio. Quien cree que Denver tiene mucho que ofrecer para la inspiración: caminar o trotar en las montañas, escalar, esquiar, incluso solo admirar la naturaleza. Denver es un gran lugar para hacer actividades al aire libre. Para ir con la familia, se puede explorar nuevos lugares para comer, y el tipo de cocina favorita de Brown es la cocina mexicana. Por esta razón, conocieron Tarasco: un auténtico y delicioso restaurante mexicano con un muy buen tamal. Y el narrador le quedó claro que Denver es una ciudad perfecta para los amantes del deporte y con Brown aprendió que el MMA es una disciplina tan interesante como lo es diversa y también junto a Usubillaga pudo apreciar otra faceta del arte de esa ciudad.

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The Personalization Walk

The Personalization Walk This personalization activity can be used after a lot of personalized information has been gathered in a TPRS classroom through PQA or Student Interest Inventories. First, have each student write his or her name on the back on an index card and collect them. I recommend focusing on one class at a time or keeping the cards for each class separate and color coded. When information about a student comes up in class, write it on the back of the index card on the same side as the student's name. When there is information about all students, on the flip side, write a sentence about the student using that information in the target language. Who am I? "I have a dog named Buster. I like to skateboard. I have two sisters. I'm really good at math." "I speak Russian. I am from Kansas. I play basketball and am in the band." "I taught Justin Beiber Spanish so that he could sing Despacito. I told him it was a kind of tortilla chip." Tape the index cards to the wall in the hallway with the sentence showing and the name and notes on the back. Number each card. Make one clue about yourself. Be absolutely positive you haven't forgotten anyone, but have an extra card ready just in case. Students number a piece of paper 1-36 (or the number of people in the class including you). As they walk around the hallway reading the clues they write the name of the student that corresponds with the clues. It IS permissible for them to talk to each other in the target language if they cannot figure one out. For example.... Was your dog's name Fido or Barkley? (but in the target language.) This is an input activity that is followed up by me gathering all of the cards and reading each clue to the class as they shout out who the clue is about and correct their answers. At the end I ask who got who got 20-30 right, 30-36 right, all of them right, etc. Videos and photos of this activity are on the Fluency Fast Facebook page.

The Reading Walk

The Reading Walk If you are teaching a novel, in your target language type descriptions of the characters, quotes the characters said or things they might have said or thought. Print them in large type. Two or three should fit on each page. Cut them so that each paper fragment has only one quote. Example (should be in Spanish, French, Latin or English) WHO AM I? I am about 50 years old. I have a horse named Rocinante. I read a lot. I want to be a knight. WHO WOULD HAVE SAID: Why are you leaving me and your children to run off an chase an old man all over Spain? WHO SAID: "I am not named Dulcinea" Number each one. Have students number on their own papers to match the total. Tape each clue to the wall in the hallway, spaced a foot or so apart. Students write the correct answer on their own papers. After the class, tape a blank sheet of paper over the top of the papers to block the answers from the next class. Or, remove and re-apply them. These can also be posted in the classroom. I like the space and visibility the hallway offers. More advanced students can be provided with more reading material and longer passages. It IS permissible for students to use their books if they don't know the answer to re-read parts to be able to answer the questions. Students RE-reading is GREAT!

Demo of TPRS Techniques to watch for

7 minutes video demo Techniques to watch for




(This is intended for language teachers.  It's from a workshop at iFLT in July in which I was demo'ing Asking a Story.   It's a demo in a workshop so there are occasional interruptions by Jason Fritze to comment on techniques.  It's level 1, so it should be fairly comprehensible to beginning Spanish students, too.)




Karen Rowan teaching level 1 Spanish


Prior to this lesson / demo we used a Personalization Activity to get to know all of the students in the class quickly.  From that exercise we learned that “Molly” was a fan of Enrique Iglesias.  As we set up the story, we knew we wanted to build to the structure “no se las da, se las tira” and have students chant it. (A Joe Neilson technique.)  This lesson was designed for a level 1 class.  This particular audience is of mostly Spanish teachers and two non-Spanish speaking German teachers, who served as our pacesetter (aka barometer) students.


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SPANISH - How to do Day 1 FluencyFast Beginning Spanish


Karen Rowan


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CI Teaching Team


How to do Day 1 Beginning Spanish

Fluency Fast. Karen Rowan, Beginning Spanish, Day 1 Demo


(92 minutes plus 4 minute Teacher follow-up)


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CHINESE - Chinese New Year


Chinese New Year, also known as “Spring Festival”, marks the first day of the New Year on the Chinese lunar calendar. It is the most important traditional festival in China. It marks the end of winter and the beginning of Spring. It is a joyous and festive holiday.


Chinese New Year is a time for families and loved ones to reunite.  Millions of people from all around the country come home to be with their families during that time.  There are many activities and celebrations.  People usually spend their time visiting relatives and friends, conveying blessings of good fortune for the year ahead and enjoying time with loved ones.


RUSSIAN How to Learn Beginning Russian on Your Own in less than a week

How to Learn Beginning Russian on Your Own in less than a week

Russian teacher Katya Paukova teaches an 8 hour class in beginning Russian with accompanying handouts.  A video camera was in the back of the room and you can have a bird's eye view and follow along. 


We are temporarily reducing the price of the class to $30.07, as we anticipate moving it from our site at the end of 2017. 

If you want to fluency in Russian, or any language, here is what matters:  first, you must get Comprehensible Input in the target language.  This means you must hear the language and read the language and understand it as you are hearing it or reading it. 

There are TPRS Books in Russian – very few.  But even before you read your first novel, you can start by learning words, listening to Russian and putting together the building blocks that will allow you to read the short stories in our handouts.   (http://fluencyfast.com/resources/language-resources/russian-resources)

Does Fluency in Russian matter more than learning the grammar of the language?  Absolutely!  Fluency in a language does not require painful study and memorization.  Laugh along with the teacher and the class and it won't even matter that it's in another language – it will feel that easy to understand.

Watch the video more than once, review the handouts, read and re-read the stories.  After a week, if you feel like you're ready for TPRS Books in Russian (with glossaries!) you'll be on your way!  If not, watch the videos and read the handouts again and watch your passive language skills grow and grow. 

Ноги, руки, голова          Nogi, ruki, golova         Legs, arms, head

Ноги, руки, голова;           Nogi, ruki, gаlаva            Legs, arms, head.

Ноги, руки, голова.           Nogi, ruki, gаlаva            Legs, arms, head.

Ротинос, и уши,                 Rot y nos, y ushi,            Mouth and nose, and ears,

              и глаза.                             y glaza.                                     and eyes.

Ноги, руки, голова.            Nogi, ruki, gаlаva            Legs, arms, head.


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ESPAÑOL - How to learn Spanish as an adult – Beginning, Intermediate or Advanced

by Karen Rowan

Whether you are starting from scratch and want to learn Spanish or are already fluent and want to improve your fluency, here is what matters if you want Fluency Fast:

1.  Exposure to the language in a way that is understandable.  Beginners need access to completely comprehensible input in the form of what they read and what they hear.    This matters for those who are already fluent, too.  Fluent speakers can watch TV programs and movies with subtitles in Spanish.  It also matters that fluent speakers are regularly reading comprehensible books in Spanish.

Here are the resources that we recommend:

  1. For Beginners we offer TPRS videos of previous Fluency Fast classes.  Beginning Spanish and Beginning Spanish for Secretaries are both offered with the Independent Study Spanish curriculum.  Also included are copies of: Las aventuras de Isabela, a short novel for beginners with 200 unique words, but 2200 total words.  Repetition is what matters for beginners hoping to acquire proficiency.  After this first series, most beginners continue to our intermediate language videos and other beginning TPRS Books (Isabela captura un congo / Carl no quiere ir a México and Don Quijote:  El ultimo caballero)  There are additional TPRS Books at all levels in many languages.
  1. For advanced speakers and Spanish teachers who want to improve their proficiency, we have two advanced Spanish classes available as videos.  We also recommend readers from TPRS Book:  La casa dividida by Chris Mercer is the book we will use for our summer advanced Spanish courses in Denver and San Antonio.  Also, many Spanish teachers and advanced Spanish speakers have found that input in the form of movies and television programs truly matter and make a difference in increasing their proficiency.  Here are programs we have watched and enjoyed on Netflix:

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Año Nuevo en Venezuela

En Venezuela celebramos el año nuevo contando los últimos 12 segundo comiendo una uva por segundo y pidiendo 12 deseo para el nuevo año. Lo celebramos en familia para decirle “Feliz año” a nuestros seres queridos.


Primero, cenamos con nuestra familia. Después, bailamos y cantamos hasta medianoche. Cuando faltan 12 segundos para medianoche, escuchamos las 12 campanadas en la radio, comemos uvas y gritamos: Feliz año… Feliz año… Luego, seguimos bailando, cantando, bebiendo y comiendo hasta el amanecer o hasta aguatar.


Cantamos y bailamos con estas canciones:

“Faltan 5 pa´ (para) las 12” https://www.youtube.com/watch?v=_BdGrl01XWE

Año viejo que te pasa – de Maracaibo 15” https://www.youtube.com/watch?v=KY4ZVFDRYwI

“Yo no olvido al año viejo” https://www.youtube.com/watch?v=iGwBLHGRPME


También tenemos tradiciones para la suerte del próximo año. Usamos ropa interior amarilla o algo amarillo y un billete en el zapato para tener dinero en el nuevo año. Salimos a la calle con maletas para viajar el próximo año. Siempre hay alguna persona que tiene fuegos artificiales y los lanza a media noche.


Los más jóvenes siguen la celebración con sus amigos después de la 1 y se quedan a dormir en donde estén celebrando para evitar beber y manejar.

Nos encanta celebrar por muchas horas, comer, beber, cantar y bailar.





En España hay muchos ríos. Los ríos normalmente nacen en las montañas, gracias al agua de la nieve y la lluvia, y luego van lentamente bajando hacia el mar. Gracias a los ríos, España es un país muy rico, con una excelente producción agrícola y ganadera.

Hay ríos grandes y largos, que recorren cientos de kilómetros a través de ciudades y regiones diferentes recibiendo agua de sus muchos afluentes (otros ríos menores que le dan su agua). Hay cinco grandes ríos en España: el Ebro, el Tajo, el Duero, el Guadalquivir y el Guadiana. Pero también hay muchísimos ríos pequeños y cortos que reciben el agua de las montañas cercanas al mar.

El único de los cinco grandes ríos que desemboca (termina) en el Mar Mediterráneo es el río Ebro, que es el más caudaloso (que tiene más agua) de todos. Nace en el Norte y pasa por la región de Navarra, la ciudad de Zaragoza -en la región de Aragón- y la región de Cataluña. Pero no es el río más largo.

El río Tajo pasa por la ciudad de Toledo y es el más largo de la Península Ibérica (Portugal y España forman la Península Ibérica. Si miras el mapa de Europa, ¡la Península Ibérica es la cara de una chica!) y atraviesa su centro de este a oeste. Desemboca en Lisboa, la hermosa capital de Portugal.

El Duero recorre la vieja región de Castilla, en el norte, y también desemboca en Portugal, en la ciudad de Oporto.

En el sur del país, en la región de Andalucía, está el río Guadalquivir, que pasa por Sevilla y es el único río navegable (en donde pueden ir barcos).

Y finalmente está el río Guadiana. El Guadiana nace en La Mancha, la tierra de Don Quijote, después pasa por Mérida -en la región de Extremadura- y desemboca al sur en la frontera entre España y Portugal. Los romanos llamaron al río "Flumen Anas", o "río de los patos", porque hay muchos patos en sus orillas. Luego los árabes cambiaron la palabra latina flumen por wadi y por eso le llamamos hoy Guadiana. No es el río más largo, ni el más caudaloso ni es navegable. Pero es un río mágico. Los romanos creían que nacía en un lago, pero un día el lago se secó y... ¡el río seguía existiendo! Hoy nadie sabe exactamente de dónde viene su agua. El Guadiana es un río que está un poco loco y le gusta jugar al escondite (hide-and-seek): ¡desaparece en un sitio y luego reaparece por otro!


                                                                         El rio Guadian y montes de Toledo

Nadie lo comprende, excepto los patos. Solo los patos saben dónde nace el Guadiana y también saben por qué, a veces, se esconde debajo de la tierra. Don Quijote también lo sabía.

Tradiciones y resoluciones para un nuevo año

La celebración del año nuevo, usualmente viene llena de optimismo y deseos de tener un mejor año. Por ello, muchas personas les suman a sus costumbres de buena suerte, el plantearse metas o resoluciones para el próximo año, como parte de las tradiciones de estas fiestas.  

En los países hispanos, también se busca aprovecha la ocasión para dar inicio a una mejor suerte. En algunos países se comienzan estos rituales con una despedida a las malas cosas del año viejo, para ello, países como Ecuador, Honduras, Colombia, Perú, México y Venezuela hacen un muñeco de telas viejas y papeles, lo llaman “año viejo” y lo queman en la calle como símbolo de despedida de lo malo, o se rompen vajillas.  

También están las tradiciones para traer buena suerte para el próximo año. En muchos países hispanos (El Salvador, Colombia, Venezuela, México, Chile) incluidos en España, se comen 12 uvas junto a los últimos 12 segundos del año en cuenta regresiva, como símbolo de buena suerte y prosperidad para el año que entra, o en ocasiones se pide un deseo por cada uva que se come.

Además, se pueden conseguir tradiciones como usar ropa interior u objetos amarillos o billetes en los zapatos, o colocar una espiga de trigo en la mesa para atraer el dinero, o pasear con maletas por las calles para viajar el próximo año, o ropa interior roja para el amor.

Ya después del disfrute, las fiestas y los rituales, cada persona se plantea metas o resoluciones para el nuevo año. Así, muchas personas suelen aprovechar el inicio de un año para proponerse bajar de peso, viajar más, ahorrar dinero, dejar algún vicio como el cigarro o los dulces, hacer ejercicio o practicar algún deporte, o incluso empezar una disciplina como yoga o meditación.  Sin embargo, no muchos logran sus metas, y ya para el mes de marzo, dejan el deseo de lograrlo para las próximas fiestas.

No obstante, las fiestas muchas veces nos hacen practicar estas tradiciones como una costumbre que repetimos cada año como parte de las celebraciones. Haciéndonos olvidar que ciertamente el inicio de cada año representa un nuevo empezar, una nueva oportunidad para cambiar aquellas cosas que no nos resultaron, para reflexionar sobre lo que hicimos bien y lo que podemos mejorar, una oportunidad de reparar aquello con lo que no estamos conformes.  Por ello, quería recordarles que cada símbolo, cada tradición, cada ritual, tiene un origen y una razón, y están en nosotros lograr esas metas que nos propusimos.

Por ello, aquí estamos para ayuda a quienes se propusieron como resolución aprender o mejorar un segundo idioma y nos alegra poder colaborar con el cumplimiento de su meta para el 2017 y para despedirnos los dejamos con esta reflexión.  





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